Potenciar el turismo internacional en la Región del Bío Bío

Fecha Publicación: 16/2/2016

Durante el último tiempo ha sido notorio el incremento de extranjeros que visitan el país, atraídos por una interesante oferta turística. El Servicio Nacional de Turismo (Sernatur) y Turismo Chile han informado que en los últimos años ha llegado al país un promedio ligeramente inferior a 3 millones 800 mil extranjeros, lo que significa un incremento de al menos un 15 % en relación al último quinquenio de la década anterior, generando más de US$ 1.500.000 millones, equivalentes al 1,4 del PIB. 

Estos antecedentes permiten afirmar que Chile ha sido el país que más ha crecido a nivel regional en llegada de extranjeros, superando a países tradicionalmente muy visitados, como Argentina. La mayoría de los visitantes provino de países del continente, principalmente de nuestros vecinos, pero se comienza a notar que el mayor crecimiento ha correspondido a visitantes de Europa.

Los resultados confirman el serio y muy profesional trabajo que desde hace años viene realizando Sernatur, para posicionar a nuestro país no sólo como un interesante destino turístico que ofrece bellezas y gran diversidad de paisajes y climas, sino también como un atractivo lugar para comprar variados productos, con buenos hoteles y una excelente oferta cultural y gastronómica.

Entre los destinos favoritos de los extranjeros están Viña del Mar, Valparaíso, Arica, Puerto Varas, Puerto Montt, San Pedro de Atacama y Torres del Paine. Ningún lugar de la Región logra ubicarse entre los primeros puestos del ranking, lo que obliga a preguntarse por las razones de esta "invisibilidad" y buscar los caminos que nos lleven a mejorar estos resultados en el mediano y largo plazo.

El reciente anuncio del Gobierno Regional de una inversión de más de $850 millones para fomentar el turismo en la provincia de Arauco, apunta en la dirección correcta. Lo mismo ocurre con los programas para capacitar a empresarios en alojamiento, alimentación y servicios turísticos, orientados a alcanzar estándares de excelencia en la orientación y acogida al turista.

Otro campo en el que se debe trabajar es el turismo de negocios, aprovechando las ventajas comparativas de una región universitaria y con desarrollo industrial. El problema hoy es que un alto porcentaje de las visitas que llegan por congresos o seminarios sólo se quedan a la actividad que los convoca. A la luz de esos antecedentes, se debe examinar por un lado si se dispone de la infraestructura necesaria en hoteles, centros equipados para sostener encuentros y conferencias, traductores y servicios de movilización y alimentación adecuados y, por otra, si no sería interesante crear incentivos para motivar e invitar a las visitas a quedarse, ofreciéndoles "paquetes" con programas de city tour, degustación de comida típica y conocimiento de algunos de nuestros alrededores.

Como se ve, la oportunidad de aventurarse en este tan diverso y dinámico sector de nuestra economía se ve atractiva e interesante. Los organismos públicos están haciendo bien su tarea; ahora es el momento que el mundo privado responda al desafío de aumentar la inversión y trabajar con ellos en forma conjunta y coordinada para potenciar la Región como interesante foco turístico.
 


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