La amenazada biodiversidad del planeta

Fecha Publicación: 12/12/2016

La biodiversidad es la variedad de formas de vida en el planeta, en todo su extenso y enlazado conjunto, incluyendo los ecosistemas terrestres, marinos y los complejos ecológicos de los que forman parte. La biodiversidad es responsable de garantizar el equilibrio de los ecosistemas de todo el mundo y la especie humana depende de ella para sobrevivir. Sin embargo, es justamente el hombre la principal amenaza para la biodiversidad por medio de la deforestación, los incendios forestales, la contaminación y la aniquilación de especies.

La importancia de la biodiversidad se puede sintetizar en dos rasgos esenciales. Por un lado, es el fruto del trabajo de millones de años de la naturaleza, por lo que su valor es incalculable e irremplazable. Por otro, es garantía para el funcionamiento correcto del sistema que forman los seres vivos, junto con el medio en el que viven y al que contribuyen para su supervivencia. 

Se ha publicado recientemente, en el marco de la Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica, la nueva Lista Roja que incluye 85.604 especies evaluadas, de las cuales 24.307 están amenazadas, cerca del 28%. Un total de 860 especies están ya extintas, 5.210 están en peligro crítico, 7.781 en peligro, 11.316 en situación vulnerable y 5.498 al borde de la amenaza.

Como un ejemplo de esta situación se alude a la jirafa que se encuentra ahora en riesgo de extinción. La población mundial de jirafas ha disminuido casi 40% en apenas 30 años, pasando a integrar la lamentable nómina de especies amenazadas y en riesgo, quedando calificada como "vulnerable", posiblemente por aumento de la población humana en sus hábitats, la caza ilegal, la expansión de la agricultura y la minería. Como se ven comúnmente en los medios o en zoológicos la gente es inconsciente que estos animales majestuosos están experimentando una extinción silenciosa. 

De acuerdo al último registro, según el Ministerio del Medio Ambiente de Chile, el 66% de las especies clasificadas en nuestro país se encuentra bajo amenaza, de éstas, se considera que un 9% del total está "En peligro crítico", un 31% "En peligro" y por otra parte un 26% se encuentran "Vulnerables".

La consecuencia más importante de la extinción de las especies es la pérdida o el deterioro de ecosistemas, esto es causado por la desaparición de eslabones en las cadenas alimenticias. La biodiversidad es una caja de secretos que ha ayudado al hombre; allí se han encontrado principios bioactivos y drogas que curan o previenen enfermedades con especies de plantas y animales salvajes, parte de la razón por la cual el ecosistema es importante para la vida humana.

Es preciso comprender que al extinguirse una especie se ve alterado todo un ecosistema completo, lo cual resulta en la pérdida de equilibrio con la proliferación de otras especies aún existentes, ya sean plantas, animales o ambos, al verse afectado el ecosistema, por tanto, también se ve afectado el ser humano y el planeta como tal, no solo seres vivos, como puede ser la tala excesiva, que produce cambios dramáticos en el clima y en la secuencia de las lluvias y temperaturas en distintos lugares de la tierra.

No es un fenómeno que esté sucediendo lejos de aquí, se está desarrollando en nuestro propio patio, al no comprender que hay que aprender a respetar el contenido de este planeta, la gigantesca nave espacial que nos transporta a todos.


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